Academie du Chien - Attention aux coups de chaleur
Chien qui court dans l'eau

Attention au coup de chaleur

Les chiens n’ont pas la possibilité comme l’homme de se refroidir par la sudation puisqu’ils ne possèdent pratiquement pas de glandes sudoripares. En effet, les seules qu’ils possèdent se trouvent entre les doigts. Le peu de sueur générée par ces glandes n’est d’aucune utilité pour baisser la température du corps. Ils essaient de réguler leur température corporelle en haletant. C’est-à-dire que l’air expiré est chargé de vapeur d’eau qui « transporte » la chaleur vers l’extérieur. L’animal inspire alors de l’air plus frais qui aide au refroidissement du corps. Lorsque l’animal est dans un environnement chaud ou qu’il est stressé, sa respiration va s’accélérer et les échanges d’air chaud et d’air frais vont augmenter pour maintenir l’équilibre. Mais ce mécanisme régulateur est d’autant moins efficace que le taux d’hygrométrie ambiant est élevé (humidité de l’air, température ambiante). L’échange est donc inefficace. C’est pourquoi les temps chauds et humides sont difficiles à supporter pour nos chiens et qu’ils sont exposés aux coups de chaleur. En effet le corps surchauffe, mais comme l’échange ne se fait plus, la température du corps augmente.

Pour que survienne un coup de chaleur, il faut que les circonstances soient telles que les mécanismes régulateurs de la température corporelle soient saturés.

Quatre situations types peuvent conduire à cet état :

  • suite à un effort musculaire violent
  • lorsque la température ambiante est élevée
  • lors de crises convulsives et prolongées
  • lorsque l’organisme n’est pas adapté à des températures ambiantes élevés. Cas typique des races brachycéphales : la gueule est le nerf névralgique de la régulation, plus difficile dans les races à têtes « plates » : bouledogue anglais, bouledogue français, Boxer, …

Reconnaître le coup de chaleur :

  • augmentation de la fréquence respiratoire qui se traduit par des halètements plus important, une salivation importante et une gueule qui mousse
  • les muqueuses (truffes, babines, gencives,…) deviennent bleues/violacées
  • si vous pincez la peau de votre chien au niveau du cou, la peau ne se remet pas en place tout de suite
  • l’agitation se met en place entrecoupée de phase d’abattement et de prostration
  • une diminution de la vigilance et des difficultés motrices (démarche titubante) 
  • perte de connaissance et/ou convulsions
  • température supérieure ou égale à 40.5°C

Conséquences :

  • état de congestion cérébrale
  • troubles importants de la coagulation sanguine
  • destruction massive des fibres musculaires
  • insuffisance rénale aiguë
  • troubles du rythme cardiaque

Comment réagir face à un coup de chaleur :

  • mettre l’animal dans un endroit frais
  • si possible prendre sa température : 
  • appeler le vétérinaire car c’est une urgence vitale
  • appliquer un linge frais et humide ou un pack de froid instantané en région inguinale
  • 5 min après douchez le progressivement avec de l’eau fraîche et non froide en commençant par les pattes et remonter très doucement pendant minimum 10 min puis baisser la température de l’eau progressivement
  • lui donner de l’eau pour qu’il se réhydrate
  • lors du trajet chez le vétérinaire, mettre la climatisation ou à défaut ouvrez les fenêtres et placez sur le chien un linge frais et humide

Le but est de ramener la température corporelle entre 39 et 39.5°C, ne pas faire descendre en dessous sinon risque d’hypothermie.

Traitement chez le vétérinaire : 

  • le chien sera placé sous perfusion refroidie
  • le vétérinaire utilisera un traitement médical afin de remédier aux éventuelles conséquences cérébrales, sanguines, rénales, musculaires ou cardiaques

Le coup de chaleur n’est pas à prendre à la légère, en effet cela peut avoir pour conséquences le coma ou la mort de votre compagnon !!! Soyez vigilant !!!

Quelques astuces et conseils sur la chaleur et les chiens :

  • Garder toujours de l’eau à portée de main pour faire boire votre chien : pensez à prendre de l’eau sur vous pendant les balades
  • Privilégier les sorties tôt le matin ou tard le soir
  • Rafraîchir son chien avec une serviette ou un gant humide
  • Eviter les efforts par temps chaud
  • Utiliser un brumisateur pour le mouiller
  • Eviter le bitume ou le sable exposé au soleil
  • N’hésitez pas à recourir au tapis ou collier rafraîchissant que vous pouvez trouver en animalerie ou sur internet : idéal pour les voyages en voiture, à la maison, en extérieur, …
  • A la maison, installez le dans une pièce bien aérée et fraîche un petit coin où il pourra se prélasser à l’abri du soleil et de la chaleur
  • Si vous avez des jouets en caoutchouc, les mettre au congélateur et donnez-lui pour qu’il mastique un objet frais
  • Plage, rivière, petite piscine en plastique, … n’importe quel endroit de ce type pour que votre chien puisse se tremper les pattes et le bas du ventre
  • ET SURTOUT NE JAMAIS LAISSER UN CHIEN SEUL DANS LA VOITURE !!!

 

Pour conclure, ce que vous faites pour vous, pensez aussi à le faire pour eux !!!

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